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NFIX. Cereales que se nutren del aire

Ficha comercial

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Resumen

Tecnología disruptiva que aumentará la productividad de los cultivos de cereales en escenarios de baja fertilización con nitrógeno 

Tecnología disruptiva con un producto final simple: SEMILLAS de cereales capaces de generar cosechas sin necesidad absoluta de fertilización nitrogenada. La tecnología NFIX conforma la base para la obtención de cereales capaces de nutrirse de nitrógeno atmosférico. Su aplicación facilitaría la seguridad alimentaria global y protegería el medio ambiente de los efectos adversos derivados del exceso de fertilización nitrogenada de origen sintético. La enzima nitrogenasa, que convierte nitrógeno molecular inerte en nitrógeno biológicamente activo, sólo se encuentra en algunas bacterias y es extremadamente sensible a oxígeno. Nuestra invención describe un método biotecnológico para conseguir que proteínas muy sensibles a oxígeno, como la nitrogenasa, sean funcionales en células eucariotas (hongos, plantas y animales).

 
Descripción Tecnológica

Producción de nitrogenasa activa en células Eucariotas. NFIX es clave para la bioingeniería de cereales fijadores de nitrógeno. NFIX se basa en el uso de la mitocondria como orgánulo fundamental para albergar la  nitrogenasa, ya que es allí donde se produce la respiración celular y los niveles de oxígeno son muy bajos. La expresión de la nitrogenasa en la matriz mitocondrial solventa el principal problema en la generación de cereales fijadores de nitrógeno: la presencia de oxígeno molecular derivado de la fotosíntesis. El producto final de NFIX serán semillas de cereales que contendrán genes de nitrogenasa y generarán cosechas productivas sin necesidad absoluta de fertilización nitrogenada.

  “La tecnología NFIX conforma la base para la obtención de cereales capaces de nutrirse de nitrógeno atmosférico” 

 
Necesidades de Mercado

  • Se hace necesario cumplir con normativas cada vez más restrictivas y causar menor impacto en el medio ambiente.
  • La producción de fertilizantes nitrogenados químicos mediante el proceso de  Haber-Bosch (150 T/año), necesario para una agricultura altamente productiva, genera problemas medioambientales debido a que el 50% de estos fertilizantes nunca son utilizados por los cultivos y contaminan tierras, aguas superficiales y subterráneas.
  • El gasto en producción de fertilizantes sintéticos es de $100.000 millones anuales (aprox. 50% de los costes en agricultura).
  • Haber-Bosch requiere enormes cantidades de energía y de hidrógeno, para lo que consume el 5% de la producción anual mundial de gas natural.
  • Es necesario mejorar la productividad de cosechas en países desfavorecidos económicamente y sin recursos para la fertilización de los campos de cultivo (Africa y Asia).

 
Potencial de Mercado

  • La superficie dedicada a cultivos biotecnológicos se ha multiplicado por 100 desde 1996, hasta alcanzar 175 millones de hectáreas en 2013.
  • En 2015 los ingresos globales de semillas transgénicas y las licencias asociadas ascendieron a 11.200 millones  de USD.
  • Se estima que en 2030 el uso de semillas transgénicas contribuirá el 50% de la producción agrícola y el 2,7% del PIB de la OCDE.
  • A largo plazo, los consumidores son los agricultores de cereales. El valor de mercado es 100.000.000 USD anuales, y la extensión Europa, América, Australia, Asia.
  • Un mercado obligado, pero no beneficioso económicamente, es el de pequeños agricultores de cereales en países mas desfavorecidos.
 
Ventajas Competitivas de la Solución

  • Mejora de la productividad de cosechas sin uso de costosos fertilizantes químicos nitrogenados tan poco respetuosos con el medio ambiente.
  • Reducción de efecto invernadero.
  • Reducción de eutrofización de aguas.
  • Resultados de alta productividad reproducibles.
  • Tecnología disruptiva y sencilla con un producto final simple: semillas que contendrán la maquinaria de fijación de nitrógeno, frente  a la complejidad que conlleva la co-fertilización biológica para modificar la microbiota del campo, o el abuso de los poco ecológicos fertilizantes químicos.
  • De simple aplicación por el agricultor, como viene siendo habitual en la agricultura convencional. 

 “Agricultura de alta productividad no contaminante”

 

“Tecnología disruptiva de fácil aplicación a nivel de campo”

 
Referencias

  • Grupo de investigación liderado por el profesor Luis Rubio, CBGP (UPM-INIA).
  • Tecnología financiada en sus primeras fases de desarrollo por la Fundacion Bill & Melinda Gates: NFIX project Phase I (3.127.000 USD)
  • BNF Cereals project Phase II (5.000.000 USD)
  • López-Torrejón et al. 2016. Nat Commun. 7:11426. doi: 10.1038/ncomms11426
 
Protección

  • Patente europea solicitada vía EPO EP14761658.5
 
Grado de Desarrollo

  • Concepto
  • Investigación
  • Prototipo-Lab
  • Prototipo Industrial
  • Producción
 
Contacto

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