Universidad
Politécnica de Madrid

Participa con STARS4ALL en la creación de un “Google maps” nocturno y combate la contaminación lumínica

Todos los días, los astronautas hacen fotos de nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional (ISS). Casi medio millón de imágenes permanece sin clasificar en un archivo de la NASA. Ahora, gracias al proyecto europeo STARS4ALL, estas fotografías se van a convertir en el primer mapamundi nocturno de alta resolución, que ayudará a los investigadores a entender mejor el problema de la contaminación lumínica.

11.06.2018

Los responsables del proyecto Cities at Night, una de las Iniciativas de Contaminación Lumínica (LPI) que conforman el proyecto europeo STARS4ALL –coordinado desde el Ontology Engineering Group (OEG) de la ETSIINF de la UPM¬–, quieren utilizar todas las imágenes de la ISS que siguen sin clasificar, para confeccionar el primer mapamundi nocturno de alta resolución. Este mapa, no sólo mejorará la resolución del que ya existe, en el que las ciudades se ven borrosas al ampliarlas, sino que permitirá apreciar una característica totalmente nueva: el color de la luz artificial de nuestras ciudades.

Izquierda: La astronauta Samantha Cristoforetti tomando fotografías desde la cúpula de la Estación Espacial Internacional (ISS). Derecha: Imagen nocturna de Madrid tomada desde la ISS. ISS030-E-82053. Crédito: Earth Science and Remote Sensing Unit, NASA Johnson Space Center.

Los físicos y astrofísicos de la UCM que forman parte de Cities at Night han puesto en marcha una campaña de crowdfunding para financiar el diseño e implementación de actividades y videojuegos. Los voluntarios verán imágenes nocturnas de ciudades y tendrán que jugar a identificar de qué ciudad se trata para ir “montando” este mapamundi, que ya tiene una primera parte publicada en la web del proyecto.

Los resultados que se obtengan en Cities at Night servirán para estudiar un tipo de contaminación cuyos efectos son desconocidos por la mayoría: la contaminación lumínica. Desde el proyecto europeo STARS4ALL se busca informar a la ciudadanía sobre los efectos reales del exceso de luz artificial nocturna que, no sólo nos impide ver las estrellas, sino que altera nuestro reloj biológico, con los consiguientes efectos negativos sobre la salud humana; además de modificar los ecosistemas naturales, suponiendo un peligro para plantas y animales. Estos mapas, por lo tanto, ofrecen datos muy importantes para que científicos e investigadores valoren los efectos negativos del exceso de luz artificial, así como para mejorar nuestra eficiencia energética y controlar el gasto en alumbrado público.


El mejor mapa nocturno que existe es en falso color ya que se confeccionó con imágenes en blanco y negro. En él las ciudades se ven borrosas cuando se amplía. Crédito: Night-lights imagery by NASA’s Earth Observatory

Los científicos son conscientes de la controversia que genera este tema cuando se habla de seguridad. Para poder entenderlo, desde la UCM nos indican que “No se trata de apagar todas las luces, sino de usarlas sólo cuando sea necesario, dirigirlas hacia el suelo y mantener niveles correctos de iluminación”. De hecho, “una carretera fuertemente iluminada con un alto contraste entre unas zonas y otras es más insegura que otra con una iluminación tenue uniforme.”

En las imágenes del nuevo mapa, los investigadores son capaces de identificar la tecnología de iluminación que se emplea en cada parte de la ciudad, además de valorar si la migración a tecnología LED, que conlleva un cambio de color, ya que se están instalando luces frías en lugar de cálidas, nos puede llegar a afectar de forma negativa.


Concepto de aplicación móvil. Crédito imágenes interiores: Earth Science and Remote Sensing Unit, NASA Johnson Space Center.

Más información:

Campaña de Crowdfunding: https://stars4all.mipise.com/es/citiesatnight
Proyecto STARS4ALL: http://stars4all.eu/?lang=es
Proyecto Cities at Night: http://citiesatnight.org/?lang=es
Mapa nocturno de baja resolución: https://blue-marble.de/nightlights/2012
Imagen de alta resolución nocturna de la ciudad de Madrid: https://eol.jsc.nasa.gov/SearchPhotos/photo.pl?mission=ISS030&roll=E&frame=82053
Proyectos relacionados que obtendrán una imagen calibrada durante la campaña: http://citiesatnight.org/index.php/related-projects/